Classical saxophonist Arno Bornkamp is a unique figure in both the saxophone world and the Classical music world in general. In his career, now spanning nearly 40 years, he has amazed the music world of his energetic and stylish interpretations, full of lyricism and passion. He believes in the saxophone as an instrument with an infinite amount of nuance and colors, reflecting the human soul with all its shadings of light and dark. Bornkamp is a natural storyteller on his instrument, and offers a highly personal take in his interpretations of all the music he plays.

Arno Bornkamp's saxophone style is strongly rooted in the 20th century French tradition: his primary teachers were, in addition to Ed Bogaard, the French saxophone legends Daniël Deffayet and Jean-Marie Londeix. Nonetheless, he was primarily influenced by the Dutch musical climate of the 1980s, a time when traditions were overthrown, dogmas were broken and classical music reached a huge audience. Bornkamp flourished greatly in this cultural climate, and together with Johan van der Linden, André Arends and Willem van Merwijk, he founded the Aurelia Saxophone Quartet (1982-2017). For a long period this quartet was one of the world’s greatest. One of their merits was opening the doors to make string quartet literature accessible to the saxophone quartet, such as the quartets by Debussy and Ravel, which they usually performed without sheet music. The Aurelia Quartet, later with Niels Bijl, Femke IJlstra and Juan Manuel Dominguez, has left a true legacy, which still serves as a source of inspiration for young quartets.

Also noteworthy is Bornkamp's long collaboration with pianist Ivo Janssen. Janssen, himself a gifted soloist, was the perfect musical foil for Bornkamp. Their interpretations of original repertoire and arrangements, many of which have been released on CD, are still considered exemplary. More recently, Bornkamp has started working with younger musicians: the Voyager Trio with cellist Pamela Smits and pianist Tobias Borsboom, the Duo Calvadoré with the Flemish pianist Jan Lust, and the Pannonica Saxophone Quartet, which specializes in playing Argentine Tango.

His infectious way of making music makes Arno Bornkamp the ideal soloist. He has given more than 200 performances as soloist with orchestra, wherein he collaborated with conductors such as Hans Vonk, Jac van Steen, Lucas Vis, Thierry Fischer, Bernhard Klee, Jean-Bernard Pommier, Andrey Boreyko, Pierre-André Valade and others. His repertoire spans from the standard repertoire for saxophone to new, often commissioned concertos. The 'Tallahatchie Concerto' by Jacob ter Veldhuis ranks highly in the latter category, with Bornkamp giving many performances around the world. Quite recently, in July 2018, he gave the premiere of 'Leyendas' by Guillermo Lago (pseudonym of Willem van Merwijk), which was warmly received by the audience during the performance of the XVIII World Saxophone Congress in Zagreb.

For approximately 25 years, orchestras such as the Royal Concertgebouw Orchestra, the Residentie Orkest, Holland Symfonia, and various radio orchestras have used Bornkamp's services as a substitute player, giving him the privilege of performing

orchestral repertoire under such greats as Carlo-Maria Giulini, Ricardo Chailly, Mariss Jansons, Daniele Gatti, Mstislav Rostropowitsch, Heinz Holliger and Bernard Haitink. Bornkamp very much loves the tradition of the saxophone. He has built up a small collection of historical instruments, which enable him to perform older repertoire in an historically informed way, in both solo projects and also with the Flemish orchestra Anima Eterna. However, he has a particular fondness for new music: In total, Bornkamp has collaborated on more than 150 premieres, both as a soloist and chamber musician. Initially inspired by leading composers such as Luciano Berio and Karlheinz Stockhausen, he later built deep, long-term, and productive musical relationships with composers such as Ryo Noda, Christian Lauba, Guillermo Lago, Santiago Baez and Jacob ter Veldhuis, frequently performing many of their works.

Arno Bornkamp finds it essential to pass on his know-how to new generations of musicians, teaching at the Conservatory of Amsterdam where many of his students put his ideas into practice. He is also regularly invited to give master classes all over the world.

Arno Bornkamp has released dozens of CDs under his own name, with the Aurelia Quartet, and in the context of other projects. His latest CD project is a solo CD with music by Johan Sebastian Bach, which will be released by the German label Genuin in February 2020.


CD16 Folies de Baryton: by Bornkamp
Arno Bornkamp, saxophone
Release May 5th 2023
Read more
Buy the CD at Amazon
Listen at Spotify

CD15 Dance: Bach by Bornkamp
Arno Bornkamp, saxophone
Release 2020
Read the leaflet (pdf)
Watch the video
Buy the CD at Prestomusic
Buy the CD at

CD14 Claude Debussy
Arno Bornkamp, saxophone
Ivo Janssen, Piano
Release 2014

CD13 Maurice Ravel
Arno Bornkamp, saxophone
Ivo Janssen, Piano
Release 2014

CD12 Frank Martin and the Saxophone
Arno Bornkamp, saxophone
Release 2012
Free Download

CD8 Boston - Paris
The Elisa Hall Collection
Arno Bornkamp, Sax
Release 2007

CD4 Heartbreakers
Jacob ter Veldhuis and Arno Bornkamp, The Houdini's, Rene Berman, Kees wieringa, Eleonore Pameijer, The Aurelia Saxophone Quartet
Release 2001 - Out of stock

CD7 Reed My Mind
Berio, stockhausen, Noda, Mefano, Lauba
Arno Bornkamp
Release 1993

CD1 The Classical Saxophone
Arno Bornkamp, Camerata Amsterdam, Jeroen Weierink, Ivo Janssen
Release 1995 - Free Download (zip-file, ca. 200mb)

CD9 Buku of horn
Arno B plays Jacob TV
Release 2008 - Free Download (zip-file, ca 100mb)

CD2 Scaramouche
French saxophone music
Arno Bornkamp, Ivo Janssen
Release 1998
Free Download

Berlin 1925-1933
Arno Bornkamp, Ties Mellema, Ivo Janssen, Utrecht String Quartet
Release 2005

CD0 Arno Bornkamp & Ivo Janssen
Brahms, Franck, Schumann
Arno Bornkamp, Ivo Janssen
Release 1998 - Free Download

CD0 Hot Sonate
Schulhoff, Husa, Mihalovici
Arno Bornkamp en Ivo Janssen
Release 1996
Free Download

CD0 Saxophone Sonatas
Creston, Schmitt, Hindemith, Desenclos, Charpentier, Denisov
Arno Bornkamp en Ivo Janssen
Release 1995
Free Download

CD0 Adolphe Sax Revisited
Arno Bornkamp & Ivo Janssen
Release 2001
Free Download


Claude Debussy

Rapsodie (1903) for orchestra with saxophone (10¹)

André Caplet

Légende(1903) for alto saxophone and orchestra (15¹)

Vincent d¹Indy

Choral Varié (1903) for alto saxophone and orchestra (10¹)

Florent Schmitt

Légende (1918) for alto saxophone and orchestra (10¹)

Alexander Glasunow

Concerto (1934) for alto saxophone and strings (15¹)

Lars-Erik Larsson

Konzert (1934) for alto saxophone and strings (16¹)

Jacques Ibert

Concertino da Camera (1945) for alto saxophone and eleven instruments (14¹)

Frank Martin

Ballade (1938) for alto saxophone and orchestra (15¹)

Frank Martin

Ballade (1940) for tenor saxophone and orchestra (8¹)

Frank Martin

Trois Dances (1972) for soprano saxophone, harp and strings (orig. oboe) exclusive authorisation for Arno Bornkamp by Mrs. Maria Martin

Frank Martin

Sonata da Chiesa (1943) for soprano saxophone and strings (orig, oboe d¹amore) exclusive authorisation for Arno Bornkamp by Mrs. Maria Martin

Heitor Villa-Lobos

Fantasia (1948) for soprano saxophone and orchestra (10¹)
-original version in G major (1948)
-official version in F major (1963)

Diverting concerto¹s:

Darius Milhaud

Scaramouche(1937) for alto saxophone and orchestra (9¹)

Robert Ward

Concerto (1983) for tenor saxophone and orchestra (15¹)

Morton Gould

Diversions (1990) for tenor saxophone and orchestra (25¹)

Michael Torke

Concerto(1993) for soprano saxophone and orchestra (15¹)

John Williams

Escapades (2003) for alto saxophone and orchestra (12')




12-13 Asnières-sur-Seine (France), Stage de Virtuosité

28 20h15 Orgelpark Amsterdam (NL), ‘Hommage à Henri Sauguet’ with Leo van Doeselaar organ and piano and the JongNBE. Concert and live cd-registration with works by Henri Sauguet


25 20h30 Haarlem (NL), Concertzaal de Liefde, ‘A Night in Buenos Aires’ with Pannonica Quartet, singer Hetty Jansen and percussionist Sarif Tribou music by Piazzolla etc.

26-28 Conservatorio de Badajoz (Spain), Recital with piano (Eduardo Pereira)/ Masterclasses Vicente Contador


13-14 Conservatoire de St-Maur (France) (recital with piano and saxophones: Sauguet, Katchaturian, Thomsen)/ masterclass Nicolas Prost

18-23 Conservatory of Amsterdam (NL), International Saxophone Week. Masterclasses and concerts by Carrie Koffman and Simon Diricq

25 CRR, Paris (France): ‘Hommage à Deffayet’ with Nicolas Prost, Orchestre de Pompiers and CvA Saxophone Enesmble

26 Conservatoire de Versailles (France), CvA Saxophone Ensemble


07-20 USA University Tour with Casey Dierlam-Tse piano and Kenneth Tse saxophone. Iowa Universtity, University of Wisconsin, UCLA, University of Texas, Northwestern State University, Keene State University, NEC Boston, Northwestern University and Illinois State University. Masterclasses and concerts (music by Debussy, Aldridge, Morricone, Sauguet Schmitt). In collaboration with Légère.


02-03 Glasgow (UK) Royal Conservatoire, Masterclass

07-20 Tokyo (Japan), Geidai University. Masterclass and recital with Minako Koyanagi and Geidai-students (music by Van Klaveren, Sauguet, Kurtag, Marais, Yoshimatsu, Glasunow and Thomsen) 28 11h00 Zottegem (Belgium) Cultureel Centrum, ‘Cuisine Musicale’ by Duo Calvadoré with Jan Lust, piano music by Tomasi, Pierné, Delvincourt, Bonneau, Debussy, Suaguet and Gallois-Montbrun


03 Tilburg (NL) Saxophone Summit, Masterclasses and concerts with Juana Palop, Hannah Koob, Nuno Silva and Ties Mellema. Music by Thomsen

11 17h00 Amsterdam (NL), Concerto Utrechtsestraat, presentation cd ‘Folies de Baryton’


05-08 Valencia, Conservatorio Esmar with Juani Palop and Xelo Giner. Masterclass and concert

09-16 Palmela (Portugal) FISP edition 2023, Masterclasses, Competition-Jury, Concert: (Concerto by AlexanderGlasunow) and with Maat Saxophone Quartet

28-30 Saxophone Symposium Singapore with Michellina Chan and Dr. Zechariah Goh Tentative


08-10 Kronberg (Germany) International Masterclass for Classical Saxophone with Simone Ehinger, Jan Schulte-Bunert and Florian von Radowitz: cancelled

16 Lummen (België) Adams Music Center: ‘Open Deur Weekend’. Solo-recital on baritone saxophone (music by Kurtag, Marais and Thomsen)

23 20h00 Tilburg (Concertzaal) Festival ‘Nevel’: CvA-Sax ensemble (Escaich and Shostakowitch)


02-06 Palermo (Italy) Masterclass and recital with piano in collaboration with Buffet Crampon: cancelled


03 20h30 20h30 in De Duif in Amsterdam (NL) with Pannonica Quartet and Juan Pablo Dobal piano (music by Piazzolla, Gardel, Budini, Pugliese, Lago, Peralta etc.)

22-23 Bruxelles (Belgium). Masterclass at the Conservatoire Royal with Vincent David Concert with music by Franck, Poulenc, Kurtag, Marsalis, Thomsen


06-10 Gran Canaria (Spain), XIX World Saxophone Congress

07 Recital Trio Abril with Juani Palop saxophone and Frank van de Laar piano (music by Lago, Baez (worldpremiere!). Nagao and Debussy)

08 Soloconcert with the Gran Canaria Symphony Orchestra and co-soloist Sergio Yanez: Concerto for two baritone saxophones and orchestra) by Manuel Bonino



14-27 Europe Tour with Mahler Chamber Orchestra (Rhapsody in Blue by George Gershwin with YuYa Wang, piano)


08-11 Saxophone Festival in Bled (Slovenia) with SOS Saxophone Orchestra Lev Pupis

18-27 Europe Tour with Mahler Chamber Orchestra (Romeo aand Julia by Prokoviev)


03/04 Masterclass and concert at the Royal Conservatoire in Glasgow

10 14h30 Almelo (NL), Hof 88, Cuisine Musicale’; Duo Calvadoré with pianist Jan Lust compositions by Tomasi, Pierné, Delvincourt, Bonneau, Sauguet and Gallois-Montbrun

23-19 Conservatory of Amsterdam (NL) ‘International Saxophone Week’ with masterclasses and concerts by Connie Frigo and Nicolas Arsénéjevic

29 12h30 Muziekgebouw aan ’t IJ Amsterdam (NL), CvA Saxophone Ensemble


21 15u00 Winkel (NL), Lucaskerk, ’Cuisine Musicale’ Duo Calvadoré with pianist Jan Lust compositions by Tomasi, Pierné, Delvincourt, Bonneau, Sauguet and Gallois-Montbrun

23-24 Parma (Italy) Masterclass and concert at the conservatory with Mario Giovanelli


01-05 The University of Sydney (Australia), masterclass and concert

23-24 Milano (Italy) Masterclass and concert at the conservatory with Mari Marzi


21-28 Gran Canaria, (Spain) Terror Saxophone Academy


Little Big Horn

Een ode aan de baritonsaxofoon in een multimedia concert door Arno Bornkamp & André Arends

Tegen een decor van onherbergzame landschappen piept, kraakt, knarst, zucht, kreunt en steunt de baritonsaxofoon. Saxofonist Arno Bornkamp, niet voor een kleintje vervaard, toont in een multimedia concert de worsteling tussen de musicus, het instrument en de componist.

Saxofonist Arno Bornkamp en audiovisueel kunstenaar André Arends (voormalig saxofonist) zochten elkaar na twintig jaar weer op en maakten samen de muziekvoorstelling Little Big Horn.

Er wacht een avond vol onverwachte wendingen, muziek en beelden uit het heden en verleden. Acht toonaangevende componisten schreven speciaal voor deze voorstelling een nieuw stuk, van klassiek tot funk en jazz.

Het middelpunt is de baritonsaxofoon, één van de grootste en machtigste instrumenten uit de familie van de saxofoons. Alle componisten zochten op eigen wijze naar de mogelijkheden en onmogelijkheden van de baritonsaxofoon, die virtuoos en baanbrekend solist Arno Bornkamp als geen ander ten gehore weet te brengen.

Meer informatie:

Duo Calvadoré

Het ‘Duo Calvadoré’ bestaat uit de Nederlandse saxofonist Arno Bornkamp en de Vlaamse pianist Jan Lust. Zij hebben elkaar ontmoet tijdens de projecten van het in Brugge zetelende orkest ‘Anima Eterna’. Zij herkenden een muzikale en artsitiek-inhoudelijke bevlogenheid bij elkaar en besloten te gaan samenwerken als duo. Het ‘Horta-project’ is de eerste vrucht van deze samenwerking.


Naar aanleiding van het overlijden van architect Victor Horta (de bezieler van de Brusselse Art Nouveau) 70 jaar geleden, is 2018 uitgeroepen tot Victor Horta-feestjaar. In het kader daarvan heeft het Duo Calvadoré een recital-programma gebouwd rond de figuur Horta (1861-1947).

Alle in dit programma vertegenwoordigde componisten zijn geboren in wat we nu als Belgisch grondgebied beschouwen. Een centrale plaats in het programma wordt ingenomen door een nieuw werk van Piet Swerts. Het Duo Calvadoré heeft aan deze gerenommeerde Vlaamse componist de opdracht gegeven een Suite voor altsaxofoon en piano te componeren geïnspireerd op een van de uniekste gebouwen van Horta, het ‘Hôtel van Eetvelde’ uit 1895.
Deze ‘Horta-Suite’ beschrijft eigenlijk als het ware een rondgang door dit prachtige gebouw in Brussel en ademt ook de sfeer van het ‘Fin de Siècle’ van de 19e eeuw.

De ‘Horta-Suite’ wordt voorafgegaan door 2 werken uit dat Fin de Siècle: allereerst de oorspronkelijk voor hobo geschreven ‘Sonatine’ voor sopraan sax en piano van Ryelandt (afkomstig uit Brugge) en vervolgens de ‘Méditation’ van de in Luik geboren Joseph Jongen: die schreef dit werk oorspronkelijk voor althobo en piano, maar voorzag het van een autorisatie voor altsaxofoon. Bornkamp zal het werk uitvoeren op de zeldzame ‘mezzosopraansaxofoon’, die evenals de althobo in F is gestemd is en qua klank daarmee grote gelijkenis vertoont. Jongen heeft zijn Méditation aan Ryelandt opgedragen.

De eveneens in Luik geboren Franck was één van de grote muzikale architecten van het einde van de 19e eeuw. Het majestueuze slot van dit recital wordt gevormd door zijn ‘Sonate voor viool en piano’ van Cesar Franck in Bornkamp’s transcriptie voor altsaxofoon en piano. Franck componeerde het werk in 1886 als huwelijksgeschenk aan de vermaarde Belgische violist

Eugène Ysaÿe. Mede door zijn cyclische vorm staat deze compositie bekend als een muziek- architecturaal meesterwerk.


Joseph Ryelandt (1870-1965)
Sonate opus 28 voor sopraansaxofoon (oorspr. hobo) en piano (1899)
1. Allegretto
2. Aria
3. Rondo

Joseph Jongen (1873—1953)
Méditation opus 21 voor saxofoon (of althobo) en piano (1901)
opgedragen aan Joseph Ryelandt

Piet Swerts (1960)
Horta Suite (2018) voor altsaxofoon en piano geïnspireerd op Victor Horta’s Hotel van Eetvelde
in Brussel
1. Theme
2. Marguerite - berceuse
3. Julia Carlsson
4. Final

Cesar Franck (1822-1890)
Sonate voor altsaxofoon (oorspr. viool) en piano (1886) opgedragen aan Eugène Ysaye
1. Allegretto ben moderato
2. Allegro
3. Recitativo-Fantasia, ben moderato
4. Allegretto poco mosso

Trio Abril

Het Trio Abril is een nieuw ensemble in Nederland. De combinatie van twee saxofoons en piano heeft in muzikaal opzicht duidelijk overeenkomsten met het aloude pianotrio. Maar het repertoire heeft een hele andere signatuur. Veel daarvan is geschreven in de laatste twintig jaar. Je kan dus eigenlijk zeggen, dat het ‘saxofoon-piano-trio’ en het repertoire daarvoor vooral veel toekomst heeft.

Het eerste programma, dat het Trio Abril heeft samengesteld, heeft de naam Fiesta. Eigenlijk vieren de leden van het trio hiermee de enorme muzikale kleurenpracht, die dit ensembe herbergt. Juist dat element was ook een inspriratiebron voor de Nederlandse componist Guillermo Lago (alias Willem van Merwijk), die met zijn driedelige stuk ‘Energia’ zijn muzikale licht laat schijnen op (duurzame) energie: wind, zon en getijden. Verder wordt de Japanse componist Jun Nagao in dit programma vertegenwoordigd met het spectaculaire ‘Paganini Lost’ uit 2009. In dit stuk speelt de componist op ingenieuze wijze een spel met het beroemde thema uit Paganini’s 24ste Caprice voor vioolsolo.

De rest van het programma wordt gevormd door werken uit vroeger tijden. Het Trio Abril speelt twee delen uit Astor Piazzolla’s ‘Cuatro Estaciones’, Winter en Lente. Veder zal de beroemde ‘saxofoon-rapsodie’ van Claude Debussy hier klinken in een kamermuziekversie, die het werk prachtig tot zijn recht doet komen. En het programma programma wordt geopend en besloten door twee transcripties van werken uit de grote kamermuziektraditie, respectievelijk het ‘Trio Pathétique’ van Mikhail Glinka en het ‘Trio’ van Francis Poulenc.


Mikhail Glinka (1804-1857) -Trio Pathetique voor sopraansaxofoon, baritonsaxofoon en piano.
1. Allegro moderato
2. Scherzo
3. Largo
4. Allegro con spirito

Claude Debussy (1862-1918) -Rhapsodie voor sopraansaxofoon, altsaxofoon en piano (1903) (trio-versie door Alberto Tarraga)
Jun Nagao (1964) -Paganini Lost voor 2 altsaxofoons en piano (2009)


Astor Piazzolla (1921-1992) -Uit ‘Cuatro Estaciones’ (arr. José Bragato)

Guillemo Lago (1960) -Energia voor sopraan- en tenorsaxofoon, baritonsaxofoon en piano (2022)
1. eolica
2. solar
3. meamotriz

Francis Poulenc (1899-1963) -Trio in de versie voor sopraansaxofoon, baritonsaxofoon en piano (1926)
1. Presto
2. Andante con moto
3. Rondo

Trio Abril
Juani Palop saxofoons
Arno Bornkamp saxofoons
Frank van de Laar-piano

Pannonica Quartet

Arno Bornkamp - Amsterdam, Netherlands
Miguel Ortega - Barcelona,Spain
Lucas Malec - Buenos Aires,Argentina
Juan Manuel Dominguez - Buenos Aires,Argentina

The history of tango keeps on moving. Pannonica Quartet brings back the essence from the Golden Age of Tango through its four saxophones. Looking for the key elements that makes a dancer push the floor and the sounds that evoke emotion in the listener.

Pannonica Quartet has dig into the arrangements of traditional orchestras and developed a unique interpretative style.

More info:


Koninklijke onderscheiding voor saxofonist en CvA-docent Arno Bornkamp

Gepubliceerd op 23 april 2024
Met trots maken we bekend dat saxofonist en CvA-docent Arno Bornkamp op 26 april is benoemd tot Ridder in de Orde van Oranje-Nassau vanwege zijn verdiensten voor het internationale muziekleven en het muziekvakonderwijs. Een prachtige bekroning van een bijna veertig jaar omspannende carrière, waarin hij de muziekwereld keer op keer heeft verrast, en waarin hij talloze studenten op hoog niveau heeft opgeleid en geïnspireerd.

‘Zelfs in tijden waarin cultuur niet 100% vanzelfsprekend meer is, voelt Arno zich geroepen hier nooit aan toe te geven,’ aldus Pierre Volders, studieleider hout-, koper- en directieafdelingen van het Conservatorium van Amsterdam. ‘Hij is altijd op zoek naar nieuwe manieren om anderen te inspireren door te blijven gaan met iets waar uiteindelijk niemand zich voor kan afwenden: het creëren van mooie muziek, het blij maken van mensen, het zoeken naar verbinding. Als je met hem samenwerkt, is dit gevoel er altijd, en dat maakt hem ook tot een grootheid binnen de internationale muziekwereld.’

Arno Bornkamp staat bekend als een veelzijdige en gepassioneerde verhalenverteller op zijn instrument. Hij wordt geroemd om zijn energieke en stijlvolle interpretaties van composities die reiken van het standaard saxofoonrepertoire tot nieuwe, vaak in opdracht gecomponeerde concerten.

Arno studeerde bij Ed Bogaard aan het Conservatorium van Amsterdam, waar hij in 1986 zijn diploma behaalde met de hoogst mogelijk onderscheiding. Ook studeerde hij bij de legendarische Franse saxofonisten Daniël Deffayet en Jean-Marie Londeix. Samen met Johan van der Linden, André Arends en Willem van Merwijk richtte hij in 1982 het baanbrekende Aurelia Saxophone Quartet op, dat tot 2017 actief was. Daarmee maakte hij strijkkwartetliteratuur, zoals werken van Debussy en Ravel, toegankelijk voor saxofoonkwartet. Tegenwoordig is Arno actief in het Voyager Trio met celliste Pamela Smits en pianist Tobias Borsboom, het Duo Calvadoré met pianist Jan Lust en het Pannonica Saxophone Quartet, dat zich specialiseert in Argentijnse tango. Ook als solist heeft hij over de hele wereld opgetreden.

Sinds 1995 leidt Arno Bornkamp de saxofoonklas aan het Conservatorium van Amsterdam, een internationale klas van uitzonderlijk hoog niveau. Studenten uit deze klas maken internationaal carrière als musicus en vallen regelmatig in de prijzen bij prestigieuze internationale concoursen, niet alleen als solist, maar ook met de strijkkwartetten ze vaak al tijdens de studie formeren, zoals het MAAT Saxophone Quartet, het Ebonit Saxophone Quartet, het Ardemus Saxophone Quartet en het Dokwerk Saxophone Quartet.

New CD: Arno Bornkamp & Friends Play Henri Sauguet
Arno Bornkamp | Leo van Doeselaar | jongNBE

New CD coming up: ‘Arno Bornkamp & Friends Play Henri Sauguet’ on the label Genuin (GEN 24871). Official release date 3rd of May; terwards on all streamingsplatforms.

De composer
Henri Sauguet was born 1901 in Bordeaux and studied in Paris witht Erik Satie and Charles Koechlin. They influenced him to write in a poetic and slightly Romantic colourful style. Sauguet had a big career that was partly initiated by Serge Diaghilev (Ballets Russes): in 1926 he commissioned Sauguet the ballet La Chatte. Afterwards Sauguet composed many operas (such as La Chartreuse de Parme, other ballets like (Les Forains), symphonic music, chamber music, film music, religious music etc. Sauguet has been productive almost till the end of his life (1989).

On the monographic CD you will be able to find Sonatine Bucolique for alto saxophone and piano (a standard piece) as well as other pieces originally written for saxophone as well as arrangements (saxophone with piano and organ). Pianist/organist Leo van Doeselaar has been the perfect ‘sparringpartner’ for this.

Center-composition of the CD is Sauguet’s ‘Alentours Saxophoniques’ for saxophone solo and double wind quintet: an almost never performed piece. It belongs to the repertoire of French wind tradition (think of Charles Koechlin, Darius Milhaud, Francis Poulenc, Henri Tomasi etc.). The recording is a world premiere recording.

I am very happy to have been able to record this piece with the jongNBE (de breeding ground of the 'Nederlands Blazers Ensemble'). This album will be my thrid consecutive CD zijn on the the German quality label Genuin. Earlier productions wer Dance, Bach by Bornkamp (GEN 20681) from 2020 eand Folies de Baryton’(GEN 23822) in 2023.

Listen to this snippet: Alentours saxophoniques: III. Allegro scherzando - YouTube

HET PAROOL July 21, 2023
“A Successful Masterclass in Baritone Sax”

From Baroque to modern repertoire: Arno Bornkamp shows the versatility and soloistic potential of the baritone saxophone.
When people think of the saxophone, the alto saxophone is probably what first pops into their head. Actually the saxophone family has many more members, out of which the following are considered the ‘big four’: soprano, alto, tenor, and baritone.

Still, the baritone sax does not get much attention. Saxophonist Arno Bornkamp decided in 2018 to commission new solo works for the instrument.

One of which is the extraordinary piece "Vlecht” by Peter Vigh, Bornkamp’s former student. The nearly 12-minute-long piece offers a journey through all the possible moods of the baritone sax: spooky, pushy, tranquil, playful. The notes dance back and forth between the lowest and highest register, while maintaining at all times a warm and centered tone.

Bornkamp also plays older repertoire, such as “Variations from les Folies d'Espagne” by French Baroque composer Marin Marais. Here, Bornkamp demonstrates the versatility of the instrument. Furthermore, not one second of this over-an-hour-long album: a successful masterclass in the baritone sax.

Arno Bornkamp / Folies de Baryton
24. Juni 2023
Michael Kube
Zeitgenössische Musik, E-Musik, Barock, Klassische Moderne

Mit diesem Album ist aus der multimedialen Performance «Little Big Horn» eine Reihe von Folies de Baryton (so der übergreifende Titel) entstanden. Und es sind nahezu durchgehend wirkliche «Verrücktheiten», die Arno Bornkamp hier nach umfänglicher Live-Erprobung eingespielt hat. Noch dazu

handelt es sich um Solo-Kompositionen, die das viel zu selten in dieser Weise zu hörende Bariton- Saxophon in den Mittelpunkt rücken. Dabei war es gerade diese Stimmlage, in der einst Adolphe Sax sein

neues Instrument verankerte; erst später etablierten sich Alt- und Tenorsaxophon in Konzert und Jazz, neuerlich wird das Sopransaxophon immer wichtiger. Die Entscheidung für das Bariton traf Arno Bornkamp daher sehr bewusst und ausdrücklich mit Blick auf seine charakteristisch tiefen, rauen und kraftvollen Klangeigenschaften.

Arno Bornkamp, der nicht nur auf eine nun schon 40-jährige Karriere, sondern auch auf die Mitwirkung bei mehr als 150 Uraufführungen zurückblicken kann, nutzt seine interpretatorische Seniorität freilich nicht für das Etablierte, sondern für das Neue und Ungewohnte. Die von ihm in Auftrag gegebenen oder auch nur ausgewählten Kompositionen wollen indes weder verschrecken noch überreden, sondern eher verblüffen.

Und so entwickeln sich aus den Koppelungen von je-weils zwei Komponisten einer Nation (oder Herkunft) auf diesem Album immer wieder andere Perspektiven auf das in seiner Wandlungsfähigkeit weithin unterschätzte Instrument: Der Fokus wandert von Ungarn (Kurtag und Vigh) über Italien (Ruggiero und Francesconi) und die Niederlande (Menu und Veldhuis) nach Japan (Yoshimatsu und Noda) und in die Neue Welt (Marsalis und Wanamaker). Eigentlich bedurfte es dieser für offene Ohren etwas aus dem Rahmen fallenden Verknüpfungen gar nicht – selbst die Auswahl der Variationen aus Les Folies d’Espagne von Marin Marais aus der Wende zum 18. Jahrhundert wirkt in diesem Kontext erstaunlich frisch und zeitgenössisch. Ein Album also, das eine Lanze bricht – und hoffentlich nicht ohne Folgen bleiben wird.

Official ‘live’ presentation of the new CD on the 11th of June 2023 at 17h00 in Concerto, Utrechtsestraat 52-60, Amsterdam

Arno Bornkamp
On the 5th of May Arno Bornkamp will launch a new CD on the prestigious German label Genuin: ‘Folies de Baryton’. The program includes a variety of new and old music by composers such as Györgi Kurtag, Peter Vigh, Giuseppe Ruggiero, Luca Francesconi, Jan Menu, Jacob ter Veldhuis, Marin Marais, Takashi Yoshimatsu, Ryo Noda, Branford Marsalis and Gregory Wanamaker. The CD is an ode to the baritone saxophone and the music on it shows this miraculously versatile instrument in all its potential. If you are interested, please visit the Genuin website
More information:

3 juni 2022: 20h15 Waalse Kerk Amsterdam

Arno Bornkamp & Tobias Borsboom
Het is vooral de spannende buurt waar het jazzfestival plaatsvindt, het internationaal vermaarde en roemruchte Red Light District in de oude binnenstad van Amsterdam, dat Red Light Jazz uniek maakt in de wereld. Het wallengebied, dat van oudsher al een jazzhistorie kent, beschikt over meerdere mooie locaties waar een jazzartiest of jazzorkest kan optreden. Het jaarlijks terugkerende festival bracht ook een samenwerking tot stand met De Waalse Kerk. Ook dit jaar zijn er weer Red Light Jazz concerten in De Waalse Kerk, met op vrijdag 3 juni saxofonist Arno Bornkamp en pianist Tobias Borsboom!

meer informatie en ticketverkoop:

Peter Tholen. Beeld Museum De Buitenplaats

Baritonsex in Museumzaal
De baritonsaxofoon van Arno Bornkamp is zijn tweede lichaam. Vaak weet je niet wie de lead heeft, de man of zijn saxofoon. Wat een duo. De bezoekers die afgelopen zondag naar het paviljoen van Museum De Buitenplaats waren gelokt, moeten zich gevoeld hebben alsof ze de hoofdprijs hadden gewonnen, een magnifiek concert voor de happy few.

Op de klapstoeltjes zit je dan zomaar tussen de geschilderde meesterwerken. Links het arcadische landschap van Diederik Kraaipoel en rechts het gedroomde beeld van Olga Wiese. Twee keer een andere wereld dan die waarin wij eten en slapen. Kraaipoel neemt je mee in een nieuwe buitenaardse wereld, waar niemand zich zou verbazen over weer een UFO. Aan de rechterkant vliegt de tovenaarsdochter van Olga Wiese door de duistere hemel op een zingende zaag. Het is vrijwel zeker dat Anke Flik en haar mensen van De Buitenplaats de klapstoelen niet met voorbedachten rade tussen deze schilderijen hebben gezet. Het decor troonde de muziekliefhebbers mee in precies de sfeer die nodig was voor wat er kwam, Arno Bornkamp met zijn artistieke zoektocht ‘Little Big Horn’. Adembenemend wat die man kan. Hij speelt niet zomaar wat op zijn indrukwekkende instrument, nee, hij voert er erotische dansen mee uit. Het duurt minder dan seconden om jou als luisteraar volledig in de ban te krijgen. Het wordt nog ‘erger’ als de filmbeelden op het muur vullende scherm de klanken komen versterken. De close ups van werkende, zoemende en krioelende bijen worden door Bornkamp begeleid met een muzikale klankentaal waarbij je, als je de ogen sluit, het bijenvolk hoort. Precies zo, maar dan totaal anders werkt, het bij het filmische kunstwerk waarin sterk geabstraheerde beelden van het industriële Amerika uit de jaren dertig er voor zorgen dat de rollen tussen Bornkamp en het filmdoek worden omgedraaid. Audiovisueel kunstenaar André Arends krijgt het voor elkaar dat zijn opwindende beelden het soms winnen van wat het oor hoort. Vaker zijn de beelden die hij je voor schotelt dienend aan het spel van Bornkamp. Iets wat overigens per luisterkijker totaal verschillend kan uitpakken. Telkens is wat je hoort precies dat wat je wilt voelen. Bornkamp is niet zomaar een saxofonist. Hij is een grootheid. Die man heeft al zoveel prijzen en onderscheidingen bij elkaar gespeeld dat hij nog meer roem niet meer nodig heeft. Hij stond op de meest gerenommeerde podia, geeft les aan het Conservatorium in Amsterdam en stond evengoed met ongelofelijk veel plezier te spelen voor het veel te kleine Buitenplaatspubliekje van 25 man. Dat waren dan wel 25 mensen die genoten hebben van klanken die niet netjes tussen maatstrepen passen. Moderne muziek waar je niets van snapt, zou iemand die er niet bij was kunnen zeggen. Forget it. Elke noot die Bornkamp samen met zijn tweede lichaam, die sax dus, de ruimte in zingt is raak. Elke noot vertelt je exact dat verhaal wat Bornkamp voor jou alleen voor ogen (oren?) had. Pure seks, dat was het.


Arno Bornkamp plays Bach on saxophone with perfect control of color

In some people's eyes it’s an anachronism, or even blasphemy, to play the works of Bach on the saxophone. It’s possible such purists would have a change of heart thanks to the beautiful and honest interpretations that Arno Bornkamp has captured on CD.

Bornkamp, already 30 years one of the uncrowned kings of saxophone beings, has chosen three different solo works that he performs on three different saxophones. The Second cello suite lends itself particularly well to the baritone sax, although the double stops do require some translation, which Bornkamp cleverly adapts as seamless arpeggios. Even more surprising is the Flute partita, wherein the timbre of the soprano sax gives the impression of a kind of Super-Flute, indicating how perfectly Bornkamp can control the tone color.

The pièce de résistance is the Second violin partita, with the gargantuan Chaconne. Fabulously played on the alto, with a splendid display of implied polyphony, though it does sometimes want for the blatant drama of bow and string.


Reflection in dark times

The Bach transcriptions on the new solo CD by Arno Bornkamp clearly speak for themselves, even though the saxophone wasn’t invented until a century after Bach’s death. Naturally, that is thanks to the arrangements, mainly from Bornkamp himself, who as a pioneer and teacher is a lynchpin of the flourishing Classical saxophone culture in the Netherlands. Nevertheless, it all ends with these three pieces, according to Bornkamp, who beyond them doesn’t see a role for the sax when it comes to Bach. The selections are strong, without a doubt: the Second cello suite works wonderfully on the baritone sax, with its similar range and timbre. The Partita for flute has a truly pure and distant sound on the soprano sax. And the monumental Chaconne from the Second violin partita, on the alto sax, seems like a totally new piece. Instead of diligent string-work, the predominant impression here is of a flowing and undoubtedly deceptive ease, which gives the pensive melancholy a lighter touch. Reflection in dark times for lovers of Bach and/or the sax.


The Human breath as ace in the hole

Johann Sebastian Bach was already nearly one hundred years in his grave when the Belgian instrument builder Adolphe Sax invented the saxophone, around 1840. It follows that Bach composed shamefully little for the saxophone, but the saxophonist need not accept that. With arrangements, he or she can play anything of Bach’s that he or she likes.

The 61-year old Arno Bornkamp, one of the world’s best classical saxophonists, shows us how beautifully Bach and the sax go together on his CD with the inviting title Dance.

Bornkamp begins with the Second cello suite, which on his baritone saxophone he doesn’t need to transpose, because the pitch range completely matches that of the cello. Also the patriarchal, melancholy tone color of this sax approaches the timbre of the string instrument. What the cello doesn’t have is the human breath, and that is Bornkamp’s biggest ace in the hole. The Sarabande, warmly played and embracing, is a high point of the CD.

The Partita in a for flute becomes, on Dance, the Partita in g for soprano saxophone. Curious to hear how much Bornkamp approaches, and expands, the flute sound, with a touch of sax.

The Partita in d for violin becomes the Partita in a for alto sax. The real feat here is the monumental Chaconne. An incredible achievement.