Classical saxophonist Arno Bornkamp is a unique figure in both the saxophone world and the Classical music world in general. In his career, now spanning nearly 40 years, he has amazed the music world of his energetic and stylish interpretations, full of lyricism and passion. He believes in the saxophone as an instrument with an infinite amount of nuance and colors, reflecting the human soul with all its shadings of light and dark. Bornkamp is a natural storyteller on his instrument, and offers a highly personal take in his interpretations of all the music he plays.

Arno Bornkamp's saxophone style is strongly rooted in the 20th century French tradition: his primary teachers were, in addition to Ed Bogaard, the French saxophone legends Daniël Deffayet and Jean-Marie Londeix. Nonetheless, he was primarily influenced by the Dutch musical climate of the 1980s, a time when traditions were overthrown, dogmas were broken and classical music reached a huge audience. Bornkamp flourished greatly in this cultural climate, and together with Johan van der Linden, André Arends and Willem van Merwijk, he founded the Aurelia Saxophone Quartet (1982-2017). For a long period this quartet was one of the world’s greatest. One of their merits was opening the doors to make string quartet literature accessible to the saxophone quartet, such as the quartets by Debussy and Ravel, which they usually performed without sheet music. The Aurelia Quartet, later with Niels Bijl, Femke IJlstra and Juan Manuel Dominguez, has left a true legacy, which still serves as a source of inspiration for young quartets.

Also noteworthy is Bornkamp's long collaboration with pianist Ivo Janssen. Janssen, himself a gifted soloist, was the perfect musical foil for Bornkamp. Their interpretations of original repertoire and arrangements, many of which have been released on CD, are still considered exemplary. More recently, Bornkamp has started working with younger musicians: the Voyager Trio with cellist Pamela Smits and pianist Tobias Borsboom, the Duo Calvadoré with the Flemish pianist Jan Lust, and the Pannonica Saxophone Quartet, which specializes in playing Argentine Tango.

His infectious way of making music makes Arno Bornkamp the ideal soloist. He has given more than 200 performances as soloist with orchestra, wherein he collaborated with conductors such as Hans Vonk, Jac van Steen, Lucas Vis, Thierry Fischer, Bernhard Klee, Jean-Bernard Pommier, Andrey Boreyko, Pierre-André Valade and others. His repertoire spans from the standard repertoire for saxophone to new, often commissioned concertos. The 'Tallahatchie Concerto' by Jacob ter Veldhuis ranks highly in the latter category, with Bornkamp giving many performances around the world. Quite recently, in July 2018, he gave the premiere of 'Leyendas' by Guillermo Lago (pseudonym of Willem van Merwijk), which was warmly received by the audience during the performance of the XVIII World Saxophone Congress in Zagreb.

For approximately 25 years, orchestras such as the Royal Concertgebouw Orchestra, the Residentie Orkest, Holland Symfonia, and various radio orchestras have used Bornkamp's services as a substitute player, giving him the privilege of performing

orchestral repertoire under such greats as Carlo-Maria Giulini, Ricardo Chailly, Mariss Jansons, Daniele Gatti, Mstislav Rostropowitsch, Heinz Holliger and Bernard Haitink. Bornkamp very much loves the tradition of the saxophone. He has built up a small collection of historical instruments, which enable him to perform older repertoire in an historically informed way, in both solo projects and also with the Flemish orchestra Anima Eterna. However, he has a particular fondness for new music: In total, Bornkamp has collaborated on more than 150 premieres, both as a soloist and chamber musician. Initially inspired by leading composers such as Luciano Berio and Karlheinz Stockhausen, he later built deep, long-term, and productive musical relationships with composers such as Ryo Noda, Christian Lauba, Guillermo Lago, Santiago Baez and Jacob ter Veldhuis, frequently performing many of their works.

Arno Bornkamp finds it essential to pass on his know-how to new generations of musicians, teaching at the Conservatory of Amsterdam where many of his students put his ideas into practice. He is also regularly invited to give master classes all over the world.

Arno Bornkamp has released dozens of CDs under his own name, with the Aurelia Quartet, and in the context of other projects. His latest CD project is a solo CD with music by Johan Sebastian Bach, which will be released by the German label Genuin in February 2020.


CD16 Folies de Baryton: by Bornkamp
Arno Bornkamp, saxophone
Release May 5th 2023
Read more
Buy the CD at Amazon
Listen at Spotify

CD15 Dance: Bach by Bornkamp
Arno Bornkamp, saxophone
Release 2020
Read the leaflet (pdf)
Watch the video
Buy the CD at Prestomusic
Buy the CD at

CD14 Claude Debussy
Arno Bornkamp, saxophone
Ivo Janssen, Piano
Release 2014

CD13 Maurice Ravel
Arno Bornkamp, saxophone
Ivo Janssen, Piano
Release 2014

CD12 Frank Martin and the Saxophone
Arno Bornkamp, saxophone
Release 2012
Free Download

CD8 Boston - Paris
The Elisa Hall Collection
Arno Bornkamp, Sax
Release 2007

CD4 Heartbreakers
Jacob ter Veldhuis and Arno Bornkamp, The Houdini's, Rene Berman, Kees wieringa, Eleonore Pameijer, The Aurelia Saxophone Quartet
Release 2001 - Out of stock

CD7 Reed My Mind
Berio, stockhausen, Noda, Mefano, Lauba
Arno Bornkamp
Release 1993

CD1 The Classical Saxophone
Arno Bornkamp, Camerata Amsterdam, Jeroen Weierink, Ivo Janssen
Release 1995 - Free Download (zip-file, ca. 200mb)

CD9 Buku of horn
Arno B plays Jacob TV
Release 2008 - Free Download (zip-file, ca 100mb)

CD2 Scaramouche
French saxophone music
Arno Bornkamp, Ivo Janssen
Release 1998
Free Download

Berlin 1925-1933
Arno Bornkamp, Ties Mellema, Ivo Janssen, Utrecht String Quartet
Release 2005

CD0 Arno Bornkamp & Ivo Janssen
Brahms, Franck, Schumann
Arno Bornkamp, Ivo Janssen
Release 1998 - Free Download

CD0 Hot Sonate
Schulhoff, Husa, Mihalovici
Arno Bornkamp en Ivo Janssen
Release 1996
Free Download

CD0 Saxophone Sonatas
Creston, Schmitt, Hindemith, Desenclos, Charpentier, Denisov
Arno Bornkamp en Ivo Janssen
Release 1995
Free Download

CD0 Adolphe Sax Revisited
Arno Bornkamp & Ivo Janssen
Release 2001
Free Download


Claude Debussy

Rapsodie (1903) for orchestra with saxophone (10¹)

André Caplet

Légende(1903) for alto saxophone and orchestra (15¹)

Vincent d¹Indy

Choral Varié (1903) for alto saxophone and orchestra (10¹)

Florent Schmitt

Légende (1918) for alto saxophone and orchestra (10¹)

Alexander Glasunow

Concerto (1934) for alto saxophone and strings (15¹)

Lars-Erik Larsson

Konzert (1934) for alto saxophone and strings (16¹)

Jacques Ibert

Concertino da Camera (1945) for alto saxophone and eleven instruments (14¹)

Frank Martin

Ballade (1938) for alto saxophone and orchestra (15¹)

Frank Martin

Ballade (1940) for tenor saxophone and orchestra (8¹)

Frank Martin

Trois Dances (1972) for soprano saxophone, harp and strings (orig. oboe) exclusive authorisation for Arno Bornkamp by Mrs. Maria Martin

Frank Martin

Sonata da Chiesa (1943) for soprano saxophone and strings (orig, oboe d¹amore) exclusive authorisation for Arno Bornkamp by Mrs. Maria Martin

Heitor Villa-Lobos

Fantasia (1948) for soprano saxophone and orchestra (10¹)
-original version in G major (1948)
-official version in F major (1963)

Diverting concerto¹s:

Darius Milhaud

Scaramouche(1937) for alto saxophone and orchestra (9¹)

Robert Ward

Concerto (1983) for tenor saxophone and orchestra (15¹)

Morton Gould

Diversions (1990) for tenor saxophone and orchestra (25¹)

Michael Torke

Concerto(1993) for soprano saxophone and orchestra (15¹)

John Williams

Escapades (2003) for alto saxophone and orchestra (12')

Concertagenda 2022


06-09: in Asnières-sur-Seine (FR) (near Paris): ‘Stage de Virtuosité’ with Lars Mlekusch, Jean-Yves Fourmeau, Claude Delangle, Alexandre Doisy, Alexandre Souillart, Christian With et Thibaut Carnaval, saxophone.

09 17h00: Concert with Fumie Ito, piano: ‘Sonatine Bucolique’ by Henri Sauguet

15 12h15: in Amsterdam (NL), Conservatory of Amsterdam ’Open Day’ via Zoom

22: in Valthermond (NL), Klassiek ‘Onder de Linden’ Concert with the Aromi Quartett (string quartet). Music by Adolf Busch, Alphonse Stallaert, Guillermo Lago, J.S. Bach and Franz Schubert

28-29: in Boulogne-Billancourt (FR) (near Paris) ‘Jean-Marie Londeix, La Légende du Saxophone Francaix’

29: Concert Final (19h00): Soloist in ‘Concertino da Camera’ by Jacuqes Ibert


03: in Amsterdam (NL), Conservatory presentation Doctoral Research Michal Gasztych

07-11: in Amsterdam (NL),Conservatory masterclass by Federico Mondelci

10, 12h30: in Amsterdam (NL), Muziekgebouw aan ’t IJ Lunchconcert CvA-SAX conducted by Chibir Chen, soloists Federico Mondelci and Arno Bornkamp saxophone. Music by Edvard Grieg, Alexander Glasunow, Roberto Molinelli and George Gershwin

12, 20h15: in Bussum (NL), Villa Tindal Concert the ‘Duo Calvadoré’: Arno Bornkamp, saxophone and Jan Lust, piano ‘Muziek & Architectuur’ Music by Cesar Franck, Claude Debussy, Piet Swerts, Joseph Ryelandt and Joseph Jongen

13,12h00: in Tiel (NL), De Agnietenhof Concert the ‘Duo Calvadoré’: Arno Bornkamp, saxophone and Jan Lust, piano ‘Muziek & Architectuur’ Music by Cesar Franck, Claude Debussy, Piet Swerts, Joseph Ryelandt and Joseph Jongen

16, 14h00: in Amsterdam (NL), Buffet-Crampon Showroom Workshop and concert with Tjako van Schie, piano: ‘Buffet History’

23-24: in Amsterdam (NL), Conservatory Concert and masterclass with Nicolas Prost, saxophone and Sebastien Paindestre, piano ‘Border Jazz’, activity sponsored by Yamaha workshop by Tim Kliphuis: improvisatie.


05-06: in Osnabrück (GE), Hochschule Concert and masterclass with Lukas Stappenbeck, saxophone

07-11: in Glasgow (UK), Royal Conservatoire of Scotland masterclass and concert: ‘Cross Over’

17: in The Hague (NL), Royal Conservatoire ‘Little Big Horn’ Workshop and concert with Lars Niederstrasser and Raaf Hekkema, saxophone

17-19: in Amsterdam (NL), Conservatory Masterclass by Henk van Twillert, baritone saxophone

19: Haitinkzaal: ‘Baritone Day’ activity sponsored by Yamaha

31: in Gent (BE), Conservatorium masterclass


01: Gent (BE), Koninklijk Conservatorium Gent masterclass

08: Westervoort (NL) Zalencentrum Wieleman Concert with the Koninklijke Marinierskapel o.l.v. Arjan Tien
World premiere of the Concerto for alto saxophone and band by Keith Moss

Tour of SPAIN:
23-25: Bunol (ES), MpMusic Masterclass with Alberto Saez Murillo, saxophone

27-29: Cordoba (ES), Conservatorio Rafael Orozco de Cordoba masterclass and concert with Simon Diricq, saxophone and Santiago Baez, piano


02-05: Jaen (ES), Conservatorio Masterclass and concert with Juanpe Luna

27-29: Avellino (IT), Music Conservatory D. Cimarosa Masterclass and concert


3: 20h15 Waalse Kerk Amsterdam, recital met pianist Tobias Borsboom: 'And all that Jazz'. Music by Schulhoff, Heider, Jolivet, Denisow and Gershwin.
meer informatie en ticketverkoop:

18: Utrecht (NL), Tivoli Vredenburg Jubileum Nederlandse Strijkkwartet Academie, workshop

28-30: Oosthem (NL), Protestantse Kerk CD-opname ‘Bits and pieces’


03: Bruxelles (BE), Kunsthumaniora Masterclass and concert

09-16: Bad Homburg (GE) International Masterclass for Saxophone with Simone Müller, Jan Schulte-Bunert and Nobuya Sugawa, saxophone and Stanislav Boianov and Florian von Radowitz, piano

23-25: Singapore Singapore Saxophone Symposium 2022


Little Big Horn

Een ode aan de baritonsaxofoon in een multimedia concert door Arno Bornkamp & André Arends

Tegen een decor van onherbergzame landschappen piept, kraakt, knarst, zucht, kreunt en steunt de baritonsaxofoon. Saxofonist Arno Bornkamp, niet voor een kleintje vervaard, toont in een multimedia concert de worsteling tussen de musicus, het instrument en de componist.

Saxofonist Arno Bornkamp en audiovisueel kunstenaar André Arends (voormalig saxofonist) zochten elkaar na twintig jaar weer op en maakten samen de muziekvoorstelling Little Big Horn.

Er wacht een avond vol onverwachte wendingen, muziek en beelden uit het heden en verleden. Acht toonaangevende componisten schreven speciaal voor deze voorstelling een nieuw stuk, van klassiek tot funk en jazz.

Het middelpunt is de baritonsaxofoon, één van de grootste en machtigste instrumenten uit de familie van de saxofoons. Alle componisten zochten op eigen wijze naar de mogelijkheden en onmogelijkheden van de baritonsaxofoon, die virtuoos en baanbrekend solist Arno Bornkamp als geen ander ten gehore weet te brengen.

Meer informatie:

Duo Calvadoré

Het ‘Duo Calvadoré’ bestaat uit de Nederlandse saxofonist Arno Bornkamp en de Vlaamse pianist Jan Lust. Zij hebben elkaar ontmoet tijdens de projecten van het in Brugge zetelende orkest ‘Anima Eterna’. Zij herkenden een muzikale en artsitiek-inhoudelijke bevlogenheid bij elkaar en besloten te gaan samenwerken als duo. Het ‘Horta-project’ is de eerste vrucht van deze samenwerking.


Naar aanleiding van het overlijden van architect Victor Horta (de bezieler van de Brusselse Art Nouveau) 70 jaar geleden, is 2018 uitgeroepen tot Victor Horta-feestjaar. In het kader daarvan heeft het Duo Calvadoré een recital-programma gebouwd rond de figuur Horta (1861-1947).

Alle in dit programma vertegenwoordigde componisten zijn geboren in wat we nu als Belgisch grondgebied beschouwen. Een centrale plaats in het programma wordt ingenomen door een nieuw werk van Piet Swerts. Het Duo Calvadoré heeft aan deze gerenommeerde Vlaamse componist de opdracht gegeven een Suite voor altsaxofoon en piano te componeren geïnspireerd op een van de uniekste gebouwen van Horta, het ‘Hôtel van Eetvelde’ uit 1895.
Deze ‘Horta-Suite’ beschrijft eigenlijk als het ware een rondgang door dit prachtige gebouw in Brussel en ademt ook de sfeer van het ‘Fin de Siècle’ van de 19e eeuw.

De ‘Horta-Suite’ wordt voorafgegaan door 2 werken uit dat Fin de Siècle: allereerst de oorspronkelijk voor hobo geschreven ‘Sonatine’ voor sopraan sax en piano van Ryelandt (afkomstig uit Brugge) en vervolgens de ‘Méditation’ van de in Luik geboren Joseph Jongen: die schreef dit werk oorspronkelijk voor althobo en piano, maar voorzag het van een autorisatie voor altsaxofoon. Bornkamp zal het werk uitvoeren op de zeldzame ‘mezzosopraansaxofoon’, die evenals de althobo in F is gestemd is en qua klank daarmee grote gelijkenis vertoont. Jongen heeft zijn Méditation aan Ryelandt opgedragen.

De eveneens in Luik geboren Franck was één van de grote muzikale architecten van het einde van de 19e eeuw. Het majestueuze slot van dit recital wordt gevormd door zijn ‘Sonate voor viool en piano’ van Cesar Franck in Bornkamp’s transcriptie voor altsaxofoon en piano. Franck componeerde het werk in 1886 als huwelijksgeschenk aan de vermaarde Belgische violist

Eugène Ysaÿe. Mede door zijn cyclische vorm staat deze compositie bekend als een muziek- architecturaal meesterwerk.


Joseph Ryelandt (1870-1965)
Sonate opus 28 voor sopraansaxofoon (oorspr. hobo) en piano (1899)
1. Allegretto
2. Aria
3. Rondo

Joseph Jongen (1873—1953)
Méditation opus 21 voor saxofoon (of althobo) en piano (1901)
opgedragen aan Joseph Ryelandt

Piet Swerts (1960)
Horta Suite (2018) voor altsaxofoon en piano geïnspireerd op Victor Horta’s Hotel van Eetvelde
in Brussel
1. Theme
2. Marguerite - berceuse
3. Julia Carlsson
4. Final

Cesar Franck (1822-1890)
Sonate voor altsaxofoon (oorspr. viool) en piano (1886) opgedragen aan Eugène Ysaye
1. Allegretto ben moderato
2. Allegro
3. Recitativo-Fantasia, ben moderato
4. Allegretto poco mosso

Voyager Trio

Arno Bornkamp - saxofoon
Pamela Smits - cello
Tobias Borsboom - piano

Het Voyager Trio is een nieuw ensemble bestaande uit musici, die solistisch en in de kamermuziek tot de (inter)nationale top behoren. Celliste Pamela Smits, saxofonist Arno Bornkamp en pianist Tobias Borsboom, hebben alle drie een grote passie voor kamermuziek en treden graag buiten de gebaande paden van de klassieke muziek.

De cello en saxofoon liggen in elkaars verlengde, niet alleen qua bereik, maar vooral in hun expressiemogelijkheden. De aparte samenstelling van het trio leent zich bij uitstek voor een creatieve programmering, maar kan ook putten uit het meer klassieke repertoire. Het bevlogen spel van het Voyager Trio staat voor een hoogstaande muzikale ervaring. Natuurlijk wordt het programma door de musici verbaal ingeleid.

Crossing Styles

De musici van het Voyager Trio bundelen hun krachten in een programma, waarin de vermenging van klassieke muziek met verschillende stijlen uit de volksmuziek het uitgangspunt is. Zo heeft Guillermo Lago (pseudoniem voor Willem van Merwijk) zich laten insprireren door de ‘Milonga’ uit Montevideo en een wilde Afrikaanse dans uit Ethiopië, beschrijft Manuel de Falla op meesterlijke wijze zijn eigen Spanje en laat John Williams op geraffineerde wijze de jazz-muziek uit de zestiger jaren herleven in ‘Escapades’, een suite gebaseerd op de muziek van de film ‘Catch me if you can’ (glansrol van Leonardo di Caprio).

Na de pauze vervolgt Tobias Borsboom solo het programma: de Noord- Amerikaanse componist William Bolcom heeft een grote bijdrage geleverd aan de opbloei van de traditionele ragtime; zijn 'Graceful ghost rag' is zeer geliefd.

Vervolgens zakken/ we af naar het zuidelijke deel van het Amerikaanse continent: Marcelo Politano is een jonge, zeer talentvolle componist uit Brazilië. Zijn werk (een opdracht van het Voyager Trio) zal worden gebaseerd op de verschillende dansvormen uit zijn geboorteland.

Voor het laatste werk van het programma blijven we in Zuid-Amerika: Astor Piazzolla’s meesterlijke interpretatie van de Vier Jaargetijden, geheel geïnspireerd op de stad, waar hij gedurende vele jaren van zijn leven heeft gewoond: Buenos Aires.

Oriënt Express

In 1983 schreef de Nederlandse Peter Visser in opdracht van de nog piepjonge Arno Bornkamp ’Oriënt Express’ voor altviool, saxofoon en piano. Zoals de naam al doet vermoeden, verbeeldt deze compositie de legendarische treinreis door Rusland.
Nu, 35 jaar later, heeft het stuk een lichte metamorfose ondergaan: de altviool is vervangen door de cello. En in deze versie is het stuk het ideale ‘vervoermiddel’ voor het ‘Voyager Trio’ voor een muzikale reis door Rusland.

De muzikale traditie wordt in dit programma vetegenwoordigd door componisten als Mikhail Glinka, Pjortr Iljitch Tchaikovski, Sergej Rachmaninow, Mili Balakirev. Bij al deze componisten voelt de luisteraar de diepe roerselen van de Russiche ziel. De in Rusland geboren Zwitser Paul Juon wortelt ook in de traditie, maar zijn muziek is meer lichtvoetig van aard. Dmitri Shostakovitch heeft in de 20ste eeuw de Russische muziek een nieuwe identiteit gegeven door te werken met scherpe contrasten, groteske elementen en ambivalente tonaliteit.
Door de complexe relatie, die Shostakovitch onderhield met de Russische autoriteiten, heeft zijn muziek nog aan impact gewonnen en heeft hij de weg geopend voor andere Russische componisten om zich te kunnen ontwikkelen in een vrije nieuwe stijl.

Een man, die daarvan heeft kunnen profiteren is Nikolaj Kapustin: hij is een meester van de “crossover”: ook in de het duo voor sax en cello zijn de jazz-invloeden niet van de lucht. De oorspronkelijk Armeense componist Vache Sharafyan zoekt het in zijn origineel voor de ‘Voyager-bezetting’ gecomponeerde Trio in een beeldende, evocatieve klankwereld. Dit programma van het Voyager Trio wil de roemruchte Russische ziel blootleggen in al zijn facetten.

Mikhail Glinka (1804-1857)
Drei Russische Lieder in de versie vfoor sax, cello en piano

Paul Juon (1872-1940)
Trio Miniatures in de versie voor sax, cello en piano

Mili Balakirev (1837-1910)
De Leeuwerik voor piano solo

Dmitri Shostakovitch (1906-1975)
Piano Trio opus 1 in de versie voor saxofoon, cello en piano


Vache Sharafyan (1966)
Trio voor cello, altsax en piano

Pjortr Iljitch Tchaikovski (1840-1893)
Nocturne voor cello en piano

Sergej Rachmaninow (1873-1943)
Romance Opus 10, nr. 6 voor altsax en piano

Nikolai Kapustin (1937)
Sonatina Animato uit het ‘Duo’ opus 99 voor cello en saxofoon

Peter Visser (1939)
Oriënt Express (1983) voor cello, saxofoon en piano

Pannonica Quartet

Arno Bornkamp - Amsterdam, Netherlands
Miguel Ortega - Barcelona,Spain
Lucas Malec - Buenos Aires,Argentina
Juan Manuel Dominguez - Buenos Aires,Argentina

The history of tango keeps on moving. Pannonica Quartet brings back the essence from the Golden Age of Tango through its four saxophones. Looking for the key elements that makes a dancer push the floor and the sounds that evoke emotion in the listener.

Pannonica Quartet has dig into the arrangements of traditional orchestras and developed a unique interpretative style.

More info:


Official ‘live’ presentation of the new CD on the 11th of June 2023 at 17h00 in Concerto, Utrechtsestraat 52-60, Amsterdam

Arno Bornkamp
On the 5th of May Arno Bornkamp will launch a new CD on the prestigious German label Genuin: ‘Folies de Baryton’. The program includes a variety of new and old music by composers such as Györgi Kurtag, Peter Vigh, Giuseppe Ruggiero, Luca Francesconi, Jan Menu, Jacob ter Veldhuis, Marin Marais, Takashi Yoshimatsu, Ryo Noda, Branford Marsalis and Gregory Wanamaker. The CD is an ode to the baritone saxophone and the music on it shows this miraculously versatile instrument in all its potential. If you are interested, please visit the Genuin website

3 juni 2022: 20h15 Waalse Kerk Amsterdam

Arno Bornkamp & Tobias Borsboom
Het is vooral de spannende buurt waar het jazzfestival plaatsvindt, het internationaal vermaarde en roemruchte Red Light District in de oude binnenstad van Amsterdam, dat Red Light Jazz uniek maakt in de wereld. Het wallengebied, dat van oudsher al een jazzhistorie kent, beschikt over meerdere mooie locaties waar een jazzartiest of jazzorkest kan optreden. Het jaarlijks terugkerende festival bracht ook een samenwerking tot stand met De Waalse Kerk. Ook dit jaar zijn er weer Red Light Jazz concerten in De Waalse Kerk, met op vrijdag 3 juni saxofonist Arno Bornkamp en pianist Tobias Borsboom!

meer informatie en ticketverkoop:

Peter Tholen. Beeld Museum De Buitenplaats

Baritonsex in Museumzaal
De baritonsaxofoon van Arno Bornkamp is zijn tweede lichaam. Vaak weet je niet wie de lead heeft, de man of zijn saxofoon. Wat een duo. De bezoekers die afgelopen zondag naar het paviljoen van Museum De Buitenplaats waren gelokt, moeten zich gevoeld hebben alsof ze de hoofdprijs hadden gewonnen, een magnifiek concert voor de happy few.

Op de klapstoeltjes zit je dan zomaar tussen de geschilderde meesterwerken. Links het arcadische landschap van Diederik Kraaipoel en rechts het gedroomde beeld van Olga Wiese. Twee keer een andere wereld dan die waarin wij eten en slapen. Kraaipoel neemt je mee in een nieuwe buitenaardse wereld, waar niemand zich zou verbazen over weer een UFO. Aan de rechterkant vliegt de tovenaarsdochter van Olga Wiese door de duistere hemel op een zingende zaag. Het is vrijwel zeker dat Anke Flik en haar mensen van De Buitenplaats de klapstoelen niet met voorbedachten rade tussen deze schilderijen hebben gezet. Het decor troonde de muziekliefhebbers mee in precies de sfeer die nodig was voor wat er kwam, Arno Bornkamp met zijn artistieke zoektocht ‘Little Big Horn’. Adembenemend wat die man kan. Hij speelt niet zomaar wat op zijn indrukwekkende instrument, nee, hij voert er erotische dansen mee uit. Het duurt minder dan seconden om jou als luisteraar volledig in de ban te krijgen. Het wordt nog ‘erger’ als de filmbeelden op het muur vullende scherm de klanken komen versterken. De close ups van werkende, zoemende en krioelende bijen worden door Bornkamp begeleid met een muzikale klankentaal waarbij je, als je de ogen sluit, het bijenvolk hoort. Precies zo, maar dan totaal anders werkt, het bij het filmische kunstwerk waarin sterk geabstraheerde beelden van het industriële Amerika uit de jaren dertig er voor zorgen dat de rollen tussen Bornkamp en het filmdoek worden omgedraaid. Audiovisueel kunstenaar André Arends krijgt het voor elkaar dat zijn opwindende beelden het soms winnen van wat het oor hoort. Vaker zijn de beelden die hij je voor schotelt dienend aan het spel van Bornkamp. Iets wat overigens per luisterkijker totaal verschillend kan uitpakken. Telkens is wat je hoort precies dat wat je wilt voelen. Bornkamp is niet zomaar een saxofonist. Hij is een grootheid. Die man heeft al zoveel prijzen en onderscheidingen bij elkaar gespeeld dat hij nog meer roem niet meer nodig heeft. Hij stond op de meest gerenommeerde podia, geeft les aan het Conservatorium in Amsterdam en stond evengoed met ongelofelijk veel plezier te spelen voor het veel te kleine Buitenplaatspubliekje van 25 man. Dat waren dan wel 25 mensen die genoten hebben van klanken die niet netjes tussen maatstrepen passen. Moderne muziek waar je niets van snapt, zou iemand die er niet bij was kunnen zeggen. Forget it. Elke noot die Bornkamp samen met zijn tweede lichaam, die sax dus, de ruimte in zingt is raak. Elke noot vertelt je exact dat verhaal wat Bornkamp voor jou alleen voor ogen (oren?) had. Pure seks, dat was het.


Arno Bornkamp plays Bach on saxophone with perfect control of color

In some people's eyes it’s an anachronism, or even blasphemy, to play the works of Bach on the saxophone. It’s possible such purists would have a change of heart thanks to the beautiful and honest interpretations that Arno Bornkamp has captured on CD.

Bornkamp, already 30 years one of the uncrowned kings of saxophone beings, has chosen three different solo works that he performs on three different saxophones. The Second cello suite lends itself particularly well to the baritone sax, although the double stops do require some translation, which Bornkamp cleverly adapts as seamless arpeggios. Even more surprising is the Flute partita, wherein the timbre of the soprano sax gives the impression of a kind of Super-Flute, indicating how perfectly Bornkamp can control the tone color.

The pièce de résistance is the Second violin partita, with the gargantuan Chaconne. Fabulously played on the alto, with a splendid display of implied polyphony, though it does sometimes want for the blatant drama of bow and string.


Reflection in dark times

The Bach transcriptions on the new solo CD by Arno Bornkamp clearly speak for themselves, even though the saxophone wasn’t invented until a century after Bach’s death. Naturally, that is thanks to the arrangements, mainly from Bornkamp himself, who as a pioneer and teacher is a lynchpin of the flourishing Classical saxophone culture in the Netherlands. Nevertheless, it all ends with these three pieces, according to Bornkamp, who beyond them doesn’t see a role for the sax when it comes to Bach. The selections are strong, without a doubt: the Second cello suite works wonderfully on the baritone sax, with its similar range and timbre. The Partita for flute has a truly pure and distant sound on the soprano sax. And the monumental Chaconne from the Second violin partita, on the alto sax, seems like a totally new piece. Instead of diligent string-work, the predominant impression here is of a flowing and undoubtedly deceptive ease, which gives the pensive melancholy a lighter touch. Reflection in dark times for lovers of Bach and/or the sax.


The Human breath as ace in the hole

Johann Sebastian Bach was already nearly one hundred years in his grave when the Belgian instrument builder Adolphe Sax invented the saxophone, around 1840. It follows that Bach composed shamefully little for the saxophone, but the saxophonist need not accept that. With arrangements, he or she can play anything of Bach’s that he or she likes.

The 61-year old Arno Bornkamp, one of the world’s best classical saxophonists, shows us how beautifully Bach and the sax go together on his CD with the inviting title Dance.

Bornkamp begins with the Second cello suite, which on his baritone saxophone he doesn’t need to transpose, because the pitch range completely matches that of the cello. Also the patriarchal, melancholy tone color of this sax approaches the timbre of the string instrument. What the cello doesn’t have is the human breath, and that is Bornkamp’s biggest ace in the hole. The Sarabande, warmly played and embracing, is a high point of the CD.

The Partita in a for flute becomes, on Dance, the Partita in g for soprano saxophone. Curious to hear how much Bornkamp approaches, and expands, the flute sound, with a touch of sax.

The Partita in d for violin becomes the Partita in a for alto sax. The real feat here is the monumental Chaconne. An incredible achievement.